Cuál es el mejor animal de compañía para tu hijo

 

Un amigo al que cuidar

 

Desde un perro hasta un gusano de seda; muchos animales pueden convertirse en la mascota ideal de los más pequeños de la casa ¿Sabes cuál es la mejor para vosotros?

 

¿Cuántas veces te ha pedido tu hijo que le compres un perrito, un gato o un conejo? Probablemente más de una, porque para los niños la idea de tener una mascota en casa les hace sentir responsables, más mayores y les fascina tener alguien con el que jugar y establecer una comunicación bidireccional, al fin y al cabo ni las muñecas ni los soldados andan, comen o ladran por sí solos. Ahora bien, antes de lanzarte a la aventura de llevarte un animalito a casa, deberás plantearte seriamente ciertas cosas para que la llegada de la mascota sea todo un éxito y que todos os beneficies de ello.

. El momento ideal. Tenéis que ser muy consecuentes con vosotros mismos. El cuidado de cualquier animal requiere tiempo y atenciones, y aunque la idea es que vuestro hijo se involucre en el cuidado del animal, la realidad es que cualquier personita de cinco años necesita continua supervisión al respecto. Evaluad vuestra situación con detenimiento y si por ejemplo acabáis de tener otro bebé o estáis pensando en cambiaros de casa, quizás sea mejor la llegada de la mascota para otro momento.

Si por el contrario os encontráis en momento estable, vuestro hijo entiende (y también obedece) ordenes y conoce el significado de la palabra “no” y estáis convencidos de que vais a poder establecer una rutina saludable con el animal, adelante. Una buena idea es visitar amigos o familiares que tengan animales de compañía en casa para ver cómo se comporta tu hijo con ellos.

. Cuestión de temperamento. “Es importante tener en cuenta tanto el temperamento del niño como el de la mascota que se va a introducir en el hogar. A los niños introvertidos les puede ir mejor determinados animales y a los extrovertidos otros”, explica la psicóloga Isabel Salama, especializada en Terapia asistida con Animales, “de esta manera nos aseguramos que haya beneficios bidireccionales, tanto para el niño como para el animal”, añade.

. Fíjate en el tamaño. Aquí hay que tener en cuenta el desarrollo psicomotor de tu hijo: hasta que un niño no desarrolla bien la coordinación ojo mano, lo mejor es no traer a casa animales demasiado pequeños a los que tu hijo puede hacer daño sin querer. Cuánto más pequeña es la mascota que elijáis mayor debe ser el niño. Por ejemplo, ratoncitos, hámster o tortugas no son recomendables para los más los niños menores de seis años.

. Cómo introducirlo y tratarlo. No olvidéis que sea cual sea el animal que elijáis no se trata de un juguete y que vuestro hijo no lo debe ver como tal. Los valores que le trasmitís haciéndoos cargo de un animal son muy importantes para su futuro desarrollo emocional del niño. Aunque simplemente hayáis empezado vuestro acercamiento al mundo animal con una caja zapatos llena de gusanos de seda, debéis de enseñar a vuestro hijo que tenéis la obligación de cuidar de ellos, que a diferencia de los juguetes necesitan comer y beber para poder vivir.

Si habéis decidido tener un animal más grande en casa (un perro o un gato) es importante que habléis con vuestro hijo de ello, que le expliquéis el trabajo que va a suponer (“mamá va a estar algo más atareada a partir de ahora”) y que le involucréis desde el principio en el cuidado de la mascota,”de esta manera no se tiene porque producir ningún tipo de rivalidad, al contrario, se tratará de la llegada de un nuevo miembro del que los niños se ocuparán, estudiarán y se harán mutua compañía”, explica Isabel Salama.

 

Todos salimos ganando

Si después de haber leído todo lo anterior consideráis que vuestra familia se encuentra en un momento idóneo para incluir en ella una mascota, sin duda os va reportar muchos beneficios.

. A nivel físico. Está demostrado científicamente que acariciar a un perro o a un gato baja las constantes de tensión arterial, frecuencia respiratoria y latidos cardiacos. Un relajante ideal y de lo más natural para los más nerviosos de la casa.

. A nivel emocional. El vínculo afectivo que se crea entre un animal y un niño es incondicional y lo más importante de todo, está basado en la aceptación del otro sin hacer juicios de valor. Esto ayudará a tu hijo a saber empatizar con otras personas sin juzgarlas y a ganar seguridad en sí mismo.

. A nivel cognitivo. Tener una animal en casa enseña a los niños en primera persona el ciclo de la vida y las diferentes formas de comunicación a parte de la verbal.

. A nivel personal. El niño aprende que tiene responsabilidad, que ahora alguien depende de él. El hecho de saberse necesitado y útil crea un sentimiento importante de satisfacción.

 

 

El cachorro no siempre es el mejor

 

La ternura que inspira un cachorrito es indiscutible. Resulta complicado no sucumbir a ella y llevarse a casa un animal de apenas unas semanas con la idea de que como cualquier otro bebé, va a dormir mucho, va ser juguetón, le vas a poder enseñar desde el principio las normas que tendrá que seguir en casa y lo más importante de todo, va a convivir con tus hijos desde el principio. Todo esto es cierto, pero también lo es que una animal muy joven requiere muchas horas de atención y esfuerzo hasta que aprende las normas básicas de convivencia y que cuando juega, accidentalmente,  puede morder y arañar. Por otro lado, una mascota adulta, aunque no sea tan mona, requiere menos atenciones y, por lo general, tras un corto periodo de adaptación se convierte en amigo incondicional y ferviente protector de su amo.

Así que antes de tomar una decisión analiza bien las posibilidades que tienes:

. Comprar. Es la opción más cara, pero podrás elegir la raza y edad exacta del animal de compañía que quieras. Tiendas y anuncios son las vías más comunes para realizar las compras.

. Adoptar. En todas las comunidades autónomas existen centros de acogida para animales abandonados que promueven sus adopciones y las de sus cachorros. En la dirección www.catycan.com/protectoras.html encontrarás un listado con centros de toda España.

. Acoger. En ocasiones los centros de acogida están desbordados y necesitan familias que puedan hacerse cargo temporalmente de los cachorros hasta que el centro les encuentra un hogar definitivo. Esta opción puede resultar ideal para probar cómo encaja una mascota en vuestra rutina familiar, aunque la despedida le resultará bastante triste a tu hijo.

. Apadrinar. Consiste en hacerse cargo de los gastos del animal que elijas en el centro de acogida (desde 3 a 20 euros mensuales). Esta opción te permite visitarle y así conoceros poco a poco. A veces estos animales padecen  enfermedades que les impiden ser adoptados, pero si no es así siempre tendrás la posibilidad de llevártelo a casa cuando todos estéis preparados para ello.

 

www.anaaweb.org/

www.adoptaunperro.org/

www.acogelos.org/

 

 

 

El perro beneficioso para todos

 

Si tu hijo es el típico pizpireta al que le cuesta terminar cada cosa que empieza o por el contrario tiene dificultades para socializarse sin duda se beneficiará de la compañía de un perro. Estos animales adoptan una actitud afectiva y de lealtad sin hacer juicios de valor, lo que fomentará la confianza del niño en ambos casos. Se ha probado científicamente que al acariciar un perro las constantes de tensión arterial, respiración y latidos cardiacos disminuyen, lo que calma a un niño nervioso. El hecho de que el perro necesite salir a pasear ayudará a un niño tímido crear la obligación de salir de casa.

. Cuál es el mejor. Esto varía en función de carácter del niño y del tamaño de perro que queráis. Podéis elegir entre perros de alzada mediana y bastante activos como el Beagle o el Cocker para niños que necesiten estimulación o más pachones como un Labrador o un Basset para los más activos.

. Cuidados. También varían de una raza a otra, pero tu hijo tendrá que sacarlo a pasear dos o tres veces al día, cepillarle el pelo y asegurarse de que ha bebido y comido lo suficiente. No olvides que si compras un cachorro tendrás que gastarte casi 300 euros en sus vacunas y en el chip de identificación.

. Expectativa de vida. Los más pequeños viven más. La media está entre los 12 y los 18 años.

. Dónde comprarlo. Tiendas de animales, anuncios en el periódico, sociedades protectoras de animales o también podéis contactar con www.dog-express.com (91467 74 30) si estáis buscando algo más especial.

. Precio. Desde los simples costes de vacunación si lo adoptáis hasta una media de 600 euros por un perro de raza.

 

 

El gato tranquilizador

Como cualquier felino tienes que tener en cuenta que es una mascota independiente a la que no le gusta que la manoseen a todas horas. Por otra parte nunca se estresa y antes de alcanzar este punto desaparecerá de vuestra vista evitando enfrentamientos. Por todo ello resulta el animal ideal para niños algo nerviosos (no demasiado) porque transmite tranquilidad y enseñará a tu hijo a respetar a terceros: “quiero que me acaricies cuando yo quiero, no cuando tú quieres”.

. Cuál es el mejor. Si queréis tener un de raza los más afectuosos con los niños son los Charteux, los Abisinios y los Manx.

. Cuidados. Dieta fresca, cepillado a diario si es de pelo largo y cambio del cajón dónde hace sus necesidades a ser posible a diario. No puedes olvidar las vacunas y es recomendable que utilices un producto que evite que se formen bolas de pelo en su intestino.

. Expectativa de vida. Entre 13 y 15 años.

. Dónde comprarlo. Tiendas de animales, anuncios en el periódico y sociedades protectoras de animales.

. Precio. Varía muchísimo. Un gatito con pedigrí costará al menos 600 euros.

 

 

Los pájaros, la alegría de la casa

En contra de lo que se cree los pájaros son unos animales muy sociables y con su continuo cantar alegran mucho los hogares. Un loro, un periquito o una cotorra potenciarán la paciencia y la autoestima de vuestro hijo que tendrá que dedicarle tiempo si quiere establecer una comunicación verbal con él. Es precisamente esto lo que les diferencia de otras mascotas: que son capaces de repetir ciertas de las cosas que escuchan, lo que les enseña a los niños la importancia del tesón.

. Cuál es el mejor. El periquito se adapta muy bien a la vida familiar, es capaz de repetir varias palabras y con un poco de disciplina se acostumbra a estar fuera de la jaula y acudir a la llamada de su dueño. Los loros son muy fieles, pero bastante ruidosos y ciertas razas como el Loro Gris Africano puede mostrarse celoso con ciertos miembros de la familia.

. Cuidados. Cariño y atención es lo que básicamente necesitan. Puedes comprar piensos especiales para su alimentación.

. Expectativa de vida. 10 años el periquito, 15 el canario, 20 la cotorra y en algunas especies de loros más de 40.

. Dónde adquirirlo. En la página de la Federación Ornitológica Cultural deportiva Española www.focde.com encontrarás el contacto de las asociaciones más cercanas a tu domicilio donde te podrán informar sobre donde adquirir un pájaro. También puedes visitar www.lorotienda.com o llamarles al 902 929269, están especializados en polluelos criados a mano y reparten a toda España.

. Precio. Desde 15 euros un periquito hasta más de 500 un loro grande.

 

 

Los peces fomentan la imaginación

Son la mascota ideal si no tenéis mucho tiempo, espacio o experiencia previa en el cuidado de animales. A tus hijos les encantará observar sus movimientos dentro del agua y jugar a poner caras con ellos. Está demostrado que unos minutos delante de la pecera hace disminuir la frecuencia cardiaca e invita al niño a entrar en un mundo imaginario en el que puede expresar miedos, inseguridades y deseos más fácilmente.

. Cuál es el mejor. Para empezar podéis comprar el cometa, el kois y el shubunki, que son bastante resistente y se llevan bien entre sí.

. Cuidados. Si tenéis una pecera debéis cambiar el agua a diario y añadir un producto para eliminar el cloro. Si os decidís por una acuario (a los niños les encantará colocar castillos y almenas para decorar su interior) el mantenimiento ha de ser más exhaustivo. En www.aquanovel.com encontrarás información muy útil del mundo de los acuarios.

. Expectativa de vida. Desde tres hasta 10 años, dependiendo de la especie y de las condiciones de vida.

. Dónde adquirirlo. En la página www.infopez.com encontrarás un listado con tiendas locales especializadas en la venta de peces en toda España.

. Precio. Desde 5 euros hasta todo lo que os queráis gastar.

 

 

Los gusanos de seda enseñan el ciclo de la vida

No son una mascota tradicional pero ayudarán a entender a tu hijo el ciclo de la vida con más facilidad. A partir de los cuatro años los niños empiezan a entender que la vida es limitada, especialmente si han experimentado la muerte de un ser cercano en la familia. Con la cría de los gusanos de seda le enseñarás a entender que nadie vive indefinidamente pero que dejan un legado importante tras su desaparición.

. Cuidados. Una simple caja de zapatos bastará para guardas los huevos y posteriormente los capullos y las mariposas. Cuando el gusano es pequeño deberéis cortarle las hojas de morera; luego cuando sea más grande se las podéis dejar enteras.

. Expectativa de vida. El ciclo desde que el gusano sale del huevo hasta que la mariposa muere después del apareamiento es de unos 60 días.

. Dónde adquirirlo. Si conocéis a alguien que tenga gusanos en casa pedidle que os de unos cuantos huevos. Otra opción es contactar con  www.gusanosdeseda.net o con la empresa Gused en el teléfono 93 8770223 que os mandarán a casa los huevos que solicitéis.

. Precio. Desde 10 euros por 50 huevos o 50 céntimos por gusano.

 

 

El conejo un amigo para toda la vida

Estos animales son inteligentes y cariñosos, pero tardan bastante tiempo en coger confianza. No les gustan los gritos ni los achuchones violentos. Necesitan estar tranquilos y ser acariciados cuando están en el suelo, de lo contrario se ponen muy nerviosos (su columna vertebral es muy frágil). Si tu hijo es un niño de carácter tranquilo, que sabe esperar cuando se lo pides y le gusta tener detalles con otros miembros de la familia, un conejito puede ser su mascota ideal. Le gustará asumir las responsabilidades de sus cuidados y no le importará esperar el tiempo que sea necesario hasta que el conejo confié en él y se hagan amigos. Aunque no lo creas son extremadamente inteligentes.

. Cuál es el mejor. Existen más de 40 razas diferentes, pero las más populares con niños son el conejo Holandés Enano y el Belier

. Cuidados. Ojo con no sobrealimentarle; los conejos son glotones por naturaleza y también algo vagos. No olvidéis colocar un trocito de madera en su jaula para que se afile los dientes, de lo contrario se dedicará a roer todas los muebles que encuentre en su camino.

. Expectativa de vida. Entre 7 y 9 años.

. Dónde adquirirlo. La mayoría de las tiendas de animales los tienen. También puedes ponerte en contacto con la Asociación Nacional de Amigos del Conejo www.anacweb.com o con la Asociación Protectora del Conejo www.protectoraconejos.com.

. Precio. Desde 15 euros.

Eva Calvo